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偉大的民主預言家托克維爾之一:苦難的貴族

偉大的民主預言家托克維爾之一:苦難的貴族
 
民主預言家托克維爾 網絡照片

[提要] 托克維爾(Alexis de Tocqueville, né à Paris le 29 juillet 1805 et mort à Cannes e 16 avril 1859)是現代政治思想史上的巨人。密爾稱他是第一位“民主哲學家”。他以一位法國落魄貴族的眼光,深入 探討美國民主制度的優劣,也藉此深入研究了民主制度本身。他的洞見和預言,至今影響着世界民主制度的發展的進程。

 

 

問:我們今天終於走到了托克維爾,這個名字在中國也有不少人知道,但對他的思想了解得並不深入。

答:是的,托克維爾這個人在政治思想史上的地位相當重要,他所著的《論美國的民主》是世界上研究民主制度的開山之作。可以說,只要討論民主制度,都會藉助這部書,不管你是反對還是擁護民主制度,只要你想說點有意義的話,這部書總是要讀的。尤其是二十世紀下半葉,世界在經歷了納粹第三帝國和蘇維埃紅色帝國的崩潰之後,學術界思想界對托克維爾的興趣日益高漲。在中國,因為2013年有位高官提到了托克維爾所著的《舊制度與大革命》,於是媒體跟風捧場,托克維爾在中國又大紅大紫起來。可是,這陣吹捧之風對深入研究托克維爾的思想毫無助益。我們知道,二十世紀末,蘇維埃紅色帝國垮台之後,美國日裔哲學家福山寫了一部書《歷史的終結與最後的人》,認為民主自由精神,是黑格爾絕對精神展開的終極階段。西方的民主自由制度,相比較而言,是一個更優的制度。但是十幾年過後,西方民主制度並沒有在一些國家成功地生根成長起來。比如在俄羅斯,它有一部相當民主的憲法,但它的政治運行仍然靠普京的強人政治。而中國則孕育出一個經濟發展、政治倒退的怪胎。它的意識形態選擇,依然信奉早已被世界大部分國家拋棄的馬列主義。國家的價值選擇和普世價值毫不沾邊兒,反倒追想“臟唐爛漢”,要實現文革時紅衛兵的理想,讓世界一片紅。而美國的特朗普,也不大顧及西方傳統的政治理念。民主制度的生命力究竟如何,還真是一個很大的問題。

問:當前世界的亂局,倒恰好給我們機會,來溫習一下托克維爾對民主的思考。

答:確實是個好機會,讓我們和聽友們一起做這件事。好,書歸正傳,先講托克維爾的身世。托克維爾家族是法國年代悠久的貴族世家,他的父系是佩劍貴族,也就是那種跟隨國王出生入死,以戰功受封的貴族。他的遠祖曾跟隨征服者威廉渡海征服英國。他的母系則是穿袍貴族,也就是靠知識或商業服務於國家而獲封的貴族。這個貴族身份是托克維爾很珍視的東西,但是他不是把這個身份當成高人一等,謀取利益的特權,而是以這個階層內人士的眼光,分析貴族在法國歷史上的地位,分析貴族和法國文化,及法國大革命的關係。法國大革命中,托克維爾家族幾乎全部上了斷頭台,他的父母只因臨被處決前,羅伯斯庇爾倒台才倖免。但他的父親埃爾韋雖年僅24歲,出獄時已經滿頭白髮。他的家族中被處死的、年紀最大的人,就是大名鼎鼎的馬勒澤布。1750年他是路易十五的出版總監,曾冒着風險保護百科全書派的作者,保護啟蒙哲人。在狄德羅的百科全書被禁止出版時,馬勒澤布悄悄跑去給狄德羅報信兒,並妥善地收藏起百科全書的全部稿件。而且他巧妙地幫助盧梭出版他的著作,盧梭這個有被迫害妄想狂的人,卻一輩子感謝馬勒澤布。這位老人有三個孫女,一位嫁給了夏多布里昂的哥哥,一位嫁給了埃爾韋·托克維爾,也就是阿里克賽·托克維爾的父親,所以托克維爾和夏多布里昂是遠親。托克維爾的這位外曾祖父是他內心中的榜樣。這位老貴族是一位充滿自由思想的人,同時又保持着對波旁王朝的忠心。但這個忠誠不是佞臣的趨炎附勢,而是一位諍臣,在為國王服務時,堅持自己的道德理想。1775年,他致信路易十六,反對解散稅務法院,他在信中說:“任何一個公民單位,或社會,都保留有管理自身事務的權力。這種權力,在我們看來,並不是國王最初始的憲章的一部分。因為它可以追溯得更遠,它是一種自然權利和理性權利。但是陛下,它從您的臣民那裡被奪走了。我要冒昧地指出,在這一方面,政府像頑劣的兒童一樣不知節制”。

問:這位老人真夠勇敢的。

答:更勇敢的還在後面。當路易十六在國民公會特別法庭受審判時,馬勒澤布堅決要求充當路易十六的律師,為路易十六辯護。他當時心存希望,以為路易十六至少會保住性命。但在審判進入最後階段時,他明白羅伯斯庇爾不會放過路易十六,所以他在致最後的結辯詞時,淚流滿面。羅伯斯庇爾站起來說:“我原諒馬勒澤布先生為路易流的眼淚,但是我要告訴他,國王必須死”。事後,人們都勸老人逃離法國,那時逃離還相對容易。但他堅決不走,他心想,萬一王后瑪麗·安多奈特被審,他也許能幫上忙。果然革命法庭沒有放過這位老人,1794年4月,他被捕了。在他被從法庭帶往刑場時,因雙手被綁住失去平衡,跌倒在地。他平靜地說了一句話:“真不是個好兆頭,羅馬人再不能前行”。他是至死都以古羅馬英雄為榜樣,現在他的雕像豎立在巴黎大法院的中庭,作為律師的榜樣。

問:馬勒澤布的英雄氣概,他的曾外孫托克維爾是牢記在心的。

答:是這樣。托克維爾自己說:“我是馬勒澤布的後裔,他在國王面前為人民辯護,又在人民面前為國王辯護”。在托克維爾身後的文檔中,有一張紙上,記着這樣的話:“他這樣一種雙重的典範,我過去不曾忘記,將來也永不會忘記”。我們今天介紹的托克維爾這個苦難的貴族背景,對理解他今後的政治活動和思想發展都極為重要。

 


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