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美國控槍難題中的經濟利益掣肘

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美國控槍難題中的經濟利益掣肘
 
2016年5月21日,美國全國步槍協會在肯塔基州路易維爾的槍械博覽會現場。 圖片來源:路透社/John Sommers II/File Photo

如果說美國尚未走出拉斯維加斯槍擊慘案的巨痛的話,美國國內圍繞禁槍議題的討論似乎並未如外界預期那樣熱烈,反倒是武器製造商的股票在慘案之後股值攀升。如果說多數美國人視自由擁有槍支為重要的公民權利的話,槍支管控難題也來自槍支生產與買賣衍生出的巨大的經濟利益的掣肘。

1791年通過的美國憲法第二修正案,將公民持有及攜帶槍械武器列為不可侵犯的基本權利。這項權利促成了美國的槍支文化,也催生了一個龐大的經濟網絡和利益集團。

美國市場上究竟有多少槍械流通?《華盛頓郵報》2015年10月發表一篇文章,在美國國會某研究機構此前發表的報告的基礎上推斷,稱這個數字大約是3億5700萬,這個數字已經超過了美國全國人口總數。換句話說,就是美國的槍支比人還多。當然,這篇文章也強調,這個數據沒有納入安全部門摧毀的槍械數據。這顯然並不意味着所有美國人都家中有槍。美國芝加哥大學2015年的一份研究報告顯示,只有大約31%的家庭擁有槍支。美國東北大學和哈佛大學的一項調查報告認為,事實上,一半的槍械掌握在3%的人口手中。

廣泛擁有槍支在美國形成了一個利益龐大的經濟鏈條。根據美國市場研究機構IBIS World的最新數據,美國槍械製造商每年的營業額高達135億美元。而且儘管槍擊案頻繁發生,並不斷刺激美國人的神經,但槍械銷售不僅沒有停止,反而在不斷攀升。槍械流通數字在21世紀第一個十年中曾加速增長。儘管前總統奧巴馬曾目睹兒童成為槍擊案的無辜犧牲者而流淚,努力想限制持槍數字,但美國人的持槍數字也是在奧巴馬任下超過了人口數字。

槍械廣泛流通自然讓商人獲利。同樣根據IBIS World 的數據,槍械及彈藥商店每年交易額達到31億美元,實際盈利達到4億7840萬美元。

從槍械貿易中受益的並不只是製造商和銷售商。槍支市場實際上已經形成了一個利益相關的共同體。武器製造行業衍生出三十餘萬直接或間接相關的就業崗位。自2010年以來,槍械製造行業一直不斷在擴大招工,而且,根據美國全國射擊運動基金會(NSSF)的數字,這些就業崗位的工資不低。

儘管政府時常迫於壓力會嘗試加強槍支管理,限制流通,但政府每年也以稅收的方式從中受益,美國全國射擊運動基金會(NSSF)的數字顯示,2016年,槍械買賣給聯邦帶來的稅收達到3萬8430億美元,州政府也從中獲得近2萬6950億美元的稅收。這筆總計相當於6萬5000億美元的稅款無論對於聯邦政府,還是對於州政府,當然都是難以割捨的收入。

鑒於槍械製造與銷售所帶來的豐厚經濟利益,產商與銷售商自然不惜投入大筆資金,通過壓力集團八方遊說,維護這個由來已久的槍支文化。美國全國步槍協會在美國政治經濟生活中的影響力不可小覷,他們的遊說努力在奧巴馬時代更是前所未有地頻繁。該協會擁有大約五百萬成員,會員的會費以及各種捐贈是該協會的主要收入。沒有人知道這筆收入的具體數字,但該協會每年的預算額度高達2億5千萬美元,堪稱全球最大的壓力集團。該協會不僅不惜重金遊說民主、共和兩黨相關人員,也每年舉辦槍械展覽會,維繫國人的持槍熱情。

對自由擁有武器權利的執著以及相當於510億美元的龐大經濟鏈條使得美國的槍支管控成為一個幾乎無解的難題。雖然每次槍支暴力慘案都或多或少的引發對槍支問題的爭論,但每次慘案之後,讓外界多少有些錯愕的現象之一,也是槍支銷售額增長,槍械製造商股票升值,因為不少人希望在政府出台新的槍支管控措施之前,購買武器。槍支市場流通數字在奧巴馬時代高升的一個重要原因正是奧巴馬試圖加強槍支管理。

不過,在擁槍權利與經濟利益之外,另一筆經濟帳是否會在未來幾年更多的促使美國人考慮擁槍的利弊得失呢?這筆賬就是槍擊慘案頻發的經濟與社會代價。美國每年死於槍擊暴力的人數過萬,傷者治療費用自然也不斷攀升。英國《獨立報》近期公布的一項調查顯示,治療槍傷的費用每年在28億美元上下。在2005年到2014年的十年間,70萬5千人因槍傷住院,醫療部門的救治支出總計達到250億美元,對於醫療部門而言,限制槍支流通至少可以降低急診部門和醫院的財政負擔。一家取名Mother Jones 的報紙2015年通過一家研究機構所做的調查得出的數字更是龐大驚人。根據這項調查,美國納稅人的錢每年有86億美元用於因應槍擊暴力的救治行動與相關的警方調查、司法程序等行動的直接開銷,而槍擊暴力的間接開銷估計每年高達2290億美元!只是到目前為止,這筆經濟帳似乎尚未能說服美國人減少槍支配備。10月1日美國現代史上最嚴重槍擊案重創的次日,幾家重要的槍械製造商的股值均大幅攀升。


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